Bastón de emperador o antorcha roja

Antorcha roja plantaSu nombre científico es Etlingera elatior, aunque también se la conoce como jengibre de antorcha, y pertenece a la familia de las zingiberáceas.

Es una planta tropical, exótica y exuberante, originaria de Indonesia y China.

Se trata de una planta perenne y rizomatosa, que como ya hemos comentado otras veces, son plantas que crecen de una especie de tallo subterráneo, en el que almacenan el agua y los nutrientes.

etlingera-elatiorSus tallos exteriores son altos y fuertes, de hasta 5 metros de altura, del que brotan hojas lanceoladas que pueden medir, como mucho, unos 70 u 80 centímetros, por 15 de ancho.

Antorcha rojaEn primavera, una eflorescencia de brácteas rojas y cerosas y forma de cono, envuelve a un racimo de florecillas roja. El conjunto es una especie de pirámide floral de gran belleza, de unos 20 cm de diámetro.

La planta es de carácter ornamental, y se suele utilizar en jardines o parques, al aire libre.

Flor EtlingeraNecesita y relativamente húmedos, con mucha luz. Los riegos, una o dos veces por semana, dejando que se seque el terreno de vez en vez.

Se multiplica por semillas o división del rizoma.

Suelen ser atacadas por los hongos, por lo que conviene utilizar algún tratamiento preventivo durante la primavera, al igual que algún fertilizante rico en potasio para favorecer la floración.

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